© Léon Gimpel - Coll. Société française de photographie

LÉON GIMPEL

L’ARMÉE DE LA RUE GRENETA


ESPACE DON QUICHOTTE / PROMÉO
> Du 17 mai au 3 juin 2012

Léon Gimpel (1873-1948), fut un des grands photographes de la Belle Époque. Il a collaboré à la célèbre revue l’Illustration où il imposa un traitement résolument contemporain de l’information. Son fonds d’images est conservé à la Société française de photographie dont il fut membre et qui est partenaire de l’exposition de Sète. “L’armée de la rue Greneta” est une série de plaques autochromes et en noir et blanc, inspirée des dessins de Poulbot. Cette série a été réalisée entre août et septembre 1915, rue Greneta, dans le quartier des halles à Paris, avant que le photographe ne soit lui-même mobilisé pour le front. Léon Gimpel y recrée, avec l’aide précieuse de sa troupe enfantine, toute une iconographie guerrière. La capture du prisonnier, son exécution, le blessé, la remise de médailles, tout y est comme à l’identique, même l’aviation naissante !
Breveté en 1903 par les frères Lumière, le procédé autochrome est le premier procédé couleur commercialisé (1907). Il réside dans l’emploi de fécule de pomme de terre et implique des temps de pose limitant les prises de vues instantanées.

L'exposition comporte un facsimilé d'autochrome réalisé par les étudiants de l'École nationale supérieure Louis Lumière.

Biographie

Longtemps méconnu, Léon Gimpel fut pourtant, notamment grâce à sa collaboration dès 1904 à l’Illustration, l’un des grands photographes amateurs de la Belle Époque. Passionné de sciences et de technique, il est étroitement associé à l’avènement de l’autochrome, premier procédé de photographie en couleurs commercialisé en 1907. Pendant plus de 30 ans, il réalise des reportages pour la presse, conçoit des séries d’images destinées à la vulgarisation scientifique, et pousse au plus loin les possibilités techniques du médium. Les photographies de Léon Gimpel sont conservées, dans les collections de la Société française de photographie et constituent un fonds d’une richesse exceptionnelle.

Vernissage

Vernissage de l'exposition “L'armée de la rue Greneta”
SAMEDI 19 MAI - 17H / ESPACE DON QUICHOTTE / PROMÉO